La Roche-en-Ardenne



  Op korte afstand en gemakkelijk te bereiken vanuit ons chalet.

La Roche-en-Ardenne (Oud Waals: Li Rotche) is een stad en gemeente aan de oever van de Ourthe in de provincie Luxemburg in België. De stad telt ruim 4000 inwoners. De plaats trekt in het zomerseizoen veel toeristen, er zijn veel mogelijkheden voor actieve sporten zoals mountainbiken, kajakken en parasailing.
Iedere zomeravond is er een voorstelling waarin een spook (genaamd Berthe) met een bel op het middeleeuwse kasteel verschijnt, een lokale legende. Verdere attracties zijn het toeristentreintje, een wildpark en het bospark van de Deisterberg.

Het feodaal kasteel van La Roche werd gebouwd tussen de elfde en veertiende eeuw op een plek die reeds vroeg bewoond was. Dit werd in de twintigste eeuw aangetoond door opgravingen van prehistorische en Romeinse voorwerpen. Vanaf de twaalfde eeuw speelde het kasteel een belangrijke rol in de verdediging van de stad en de ontwikkeling van de handel en werd het een halte op de handelsroute van Engelse wol naar Lombardije. De vesting werd bewoond tot in 1780. De Franse koning Lodewijk XIV van Frankrijk veroverde het kasteel op 10 augustus 1681. Van 1681 tot 1697 werden belangrijke wijzigingen aangebracht onder leiding van architect Candeau, leerling van de beroemde militaire architect Vauban. Er werden onder andere ondergrondse gangen gegraven ter bescherming tegen artillerie-aanvallen en woningen voor het garnizoen gebouwd. Door Jozef II opgegeven, verviel het kasteel in ruïnes en werd het in de negentiende eeuw ontdaan van alle bruikbare materialen door de inwoners van La Roche.

De legende van Berthe
De dochter van de heer van La Roche was Berthe zo mooi dat de kasteelheer zich verplicht zag een tournooi te organiseren om tussen de verschillende kandidaten zijn toekomstige schoonzoon aan te kunnen wijzen. Onder hen was Waleran, de oudste zoon van de graaf van Montaigu, wiens verloving met Marie de Salm verbroken was vanwege zijn al te grote opdringerigheid bij Berthe. Toen bij het laatste tournooi Waleran al zijn rivalen had verslagen bood zich een kleine zwarte ridder aan die hem gemakkelijk versloeg en zo de hand van Berthe kreeg. De nacht na het huwelijk vond men Berthe in de slotgracht van het kasteel; ze was doodgestoken. Later vernam men dat de zwarte ridder Marie de Salm was die – om zich te wreken – haar ziel aan de duivel had verkocht. Sindsdien doolt het spook Berthe ‘s nachts verloren rond in het versterkte kasteel.

Het Ardennen-offensief
Op 10 september 1944 vierde de stad haar bevrijding door de Amerikaanse troepen. Op hun aftocht hadden de Duitsers de twee bruggen over de Ourthe opgeblazen. Een van die bruggen werd door Amerikaanse “Engineers” echter herbouwd en zo werd La Roche opnieuw een strategisch knooppunt van wegverbindingen. Om de troepenbewegingen van de Duitsers – die op 16 december de Slag om de Ardennen waren begonnen – zoveel mogelijk te hinderen gaf het Amerikaanse bevel opdracht om La Roche op 26 en 27 december 1944 te bombarderen. Het stadje werd daarbij grotendeels in puin gelegd en er vielen niet minder dan 114 burgerslachtoffers. In het oorlogsmuseum van La Roche is dit alles op indrukwekkende wijze te zien.

 

Reacties zijn gesloten.