Ardennen: waarom het zo bijzonder is

 

Waarom naar de Ardennen...

Al sinds jaar en dag trekken jaarlijks vele duizenden Nederlanders naar de Belgische Ardennen om daar uiteenlopende buitensporten te beoefenen. Velen noemen dat "survivallen" en de Ardennen zijn daarvoor dan ook een populaire streek. Ook voor kinderen, ook de al wat oudere, zijn de Ardennen een oord voor veel plezier.

Wat kun je allemaal doen in de Ardennen?

Er is van alles te doen, maar we hebben een aantal activiteiten voor u geselecteerd omdat ze ontzettend leuk en vaak ook heel origineel zijn. Survivallen kun je als groep doen maar ook voor gezinnen zijn er veel survival mogelijkheden in de Ardennen.
  • Kajakken - met name de rivier de Ourthe is erg geschikt voor leuke kanotochten. Verwacht geen spectaculaire wildwater- taferelen, maar dat maakt het niet minder leuk! Let wel op: eind augustus staat het water zo laag dat je bijna beter kunt gaan wandelen.
  • Wandelen - je kunt in de Ardennen uren wandelen zonder iemand tegen te komen. Het landschap is knap heuvelachtig en door afwisseling van bos en weiland heel divers.
  • Mountainbiken - voor mountainbikers zijn de Ardennen prachtig. U vindt er veel kleine bospaadjes waar je naar hartelust kunt mountainbiken.
  • Abseilen en klimmen - er zijn een aantal plaatsen waar je als lid van de NKBV mag klimmen, maar er zijn ook een heleboel buitensportbedrijven waar je kunt klimmen en abseilen.
  • Survivalparcours - dit is een parcours dat ofwel door de bomen gaat of door een steengroeve. Gezekerd aan een kabel leg je een spannend parcours af.
  • Boogschieten - op veel plaatsen kun je ook boogschieten. Erg leuk en een super gezinsactiviteit.
  • Quad rijden - voor quad rijden heb je meestal een rijbewijs nodig. Een leuke activiteit, vooral voor mannen!
Zoals U ziet is er echt van alles te doen.

Populaire plaatsen in de omgeving

Maar ook is er veel te doen en te zien in de omgeving van La Roche-en-Ardenne, Durbuy of Spa. Op veel plaatsen, zoals bijvoorbeeld de Burcht van Logne (Vieuxville-Ferrières, langs de weg van Bomal richting Aywaille), worden roofvogelshows gegeven. Lekker eten kan je in de Ardennen ook. Heel veel regionale gerechten en vrijwel steeds heel gastvrij opgediend. Is bovenstaande al niet genoeg, het bijzondere is ook dat de Ardennen zo dichtbij liggen. Dat bespaart een hoop benzinegeld. In deze tijd van zorgen en zorgjes is dat mooi meegenomen. Dus wat let u en komt u (opnieuw) naar de Ardennen?

Tot slot…

  • Over aanbiedingen hoef ik vast niets meer te zeggen. U weet, ze zijn er steeds. Ze staan onderaan de pagina waarop u ook de beschikbaarheid kunt zien.
  • Verder zijn we ingegaan op een wens van velen en zijn bij ons nu ook NL TV- en radiozenders te zien en te beluisteren. Helaas, in het pakket van Canal Digitaal zitten geen Belgische zenders.
  • En dan als laatste: de beide eenpersoonsbedden zijn vernieuwd en hebben nu ook 10cm bredere matrassen. Bepaald niet wereldschokkend maar voor degeen die daar wel eens minder goed op sliep, dat is hiermee hopelijk voorbij.

 

La Roche-en-Ardenne



La Roche-en-Ardenne   Op korte afstand en gemakkelijk te bereiken vanuit ons chalet.

Het stadje in de zeven valleien

La Roche-en-Ardenne (Oud Waals: Li Rotche) is een stad en gemeente aan de oever van de Ourthe in de provincie Luxemburg in België. De stad telt ruim 4000 inwoners. De plaats trekt in het zomerseizoen veel toeristen, er zijn veel mogelijkheden voor actieve sporten zoals mountainbiken, kajakken en parasailing.
Iedere zomeravond is er een voorstelling waarin een spook (genaamd Berthe) met een bel op het middeleeuwse kasteel verschijnt, een lokale legende. Verdere attracties zijn het toeristentreintje, een wildpark en het bospark van de Deisterberg.

Het feodale kasteel

Het feodaal kasteel van La Roche werd gebouwd tussen de elfde en veertiende eeuw op een plek die reeds vroeg bewoond was. Dit werd in de twintigste eeuw aangetoond door opgravingen van prehistorische en Romeinse voorwerpen. Vanaf de twaalfde eeuw speelde het kasteel een belangrijke rol in de verdediging van de stad en de ontwikkeling van de handel en werd het een halte op de handelsroute van Engelse wol naar Lombardije. De vesting werd bewoond tot in 1780. De Franse koning Lodewijk XIV van Frankrijk veroverde het kasteel op 10 augustus 1681. Van 1681 tot 1697 werden belangrijke wijzigingen aangebracht onder leiding van architect Candeau, leerling van de beroemde militaire architect Vauban. Er werden onder andere ondergrondse gangen gegraven ter bescherming tegen artillerie-aanvallen en woningen voor het garnizoen gebouwd. Door Jozef II opgegeven, verviel het kasteel in ruïnes en werd het in de negentiende eeuw ontdaan van alle bruikbare materialen door de inwoners van La Roche.

De legende van Berthe

De dochter van de heer van La Roche was Berthe zo mooi dat de kasteelheer zich verplicht zag een tournooi te organiseren om tussen de verschillende kandidaten zijn toekomstige schoonzoon aan te kunnen wijzen. Onder hen was Waleran, de oudste zoon van de graaf van Montaigu, wiens verloving met Marie de Salm verbroken was vanwege zijn al te grote opdringerigheid bij Berthe. Toen bij het laatste tournooi Waleran al zijn rivalen had verslagen bood zich een kleine zwarte ridder aan die hem gemakkelijk versloeg en zo de hand van Berthe kreeg. De nacht na het huwelijk vond men Berthe in de slotgracht van het kasteel; ze was doodgestoken. Later vernam men dat de zwarte ridder Marie de Salm was die – om zich te wreken – haar ziel aan de duivel had verkocht. Sindsdien doolt het spook Berthe ‘s nachts verloren rond in het versterkte kasteel.

Het Ardennen-offensief

Op 10 september 1944 vierde de stad haar bevrijding door de Amerikaanse troepen. Op hun aftocht hadden de Duitsers de twee bruggen over de Ourthe opgeblazen. Een van die bruggen werd door Amerikaanse “Engineers” echter herbouwd en zo werd La Roche opnieuw een strategisch knooppunt van wegverbindingen. Om de troepenbewegingen van de Duitsers – die op 16 december de Slag om de Ardennen waren begonnen – zoveel mogelijk te hinderen gaf het Amerikaanse bevel opdracht om La Roche op 26 en 27 december 1944 te bombarderen. Het stadje werd daarbij grotendeels in puin gelegd en er vielen niet minder dan 114 burgerslachtoffers. In het oorlogsmuseum van La Roche is dit alles op indrukwekkende wijze te zien.