Waha – Église Saint-Étienne



Kerk van Waha - Église St-Étienne

Op een korte wandeling van Marche ligt het dorpje Waha tegen een heuvel aangevlijd. Hier vindt u de oudste Romaanse kerk van België. Waha is een deelgemeente van Marche-en-Famenne en ligt ten zuiden van het stadscentrum. In Waha wordt de herdenkingssteen van de ondertekening van het Eeuwig Edict (1577) met de Zeventien Provinciën bewaard. Deze steen is getooid met de wapenschilden van Filips II van Spanje en de blazoenen van Luxemburg en Marche. Dit laatste verklaart waardoor Marche de naam "Stad van het Gulden Vlies" (een ridderorde, eerder door Filips de Goede ingesteld) kreeg.

Oudste kerk van België

De Église Saint-Étienne van Waha (Sint-Stefanus kerk) wordt beschouwd als een van de oudste Romaanse kerken van België. Het heeft in de jaren vijftig een uitgebreide restauratie ondergaan waarbij het ook grondig werd onderzocht. Er kwam toen een steen tevoorschijn met een uitvoerig opschrift over de wijding die in 1050 heeft plaatsgehad.

Het kerkschip is eenvoudig en slechts vier boogopeningen lang. Het koor is volgens de traditie van de Maasstreek onoverwelfd en lager dan de hoofdbeuk. Bodemonderzoek bracht aan het licht dat de zijbeuken oorspronkelijk eindigden met twee halfronde aanbouwen aan weerszijden van het koor. De kerk heeft zeer bijzondere gebrandschilderde ramen die ontworpen zijn door de bekende schilder Jean-Michel Folon; het werd zijn laatste werk. Het bestaat uit zes grote glas-in-loodramen die leven en dood van Sint-Stefanus, patroonheilige van de parochie, uitbeelden en tien andere die de blauwe hemel uitbeelden waarin vogels vliegen. Een van onze huurders (Gert-Jan van Heyningen) maakte bij een gelukkige lichtinval bijzondere foto's en plaatste die op internet.

Bezoek Waha vanuit ons vakantiehuis

Marche-en-Famenne ligt op circa 20 km afstand en is dus vanuit ons chalet in Magoster goed te bezoeken. Over Marche schreven we al eerder deze blog.
 
 

Marche-en-Famenne



  Op korte afstand en gemakkelijk te bereiken vanuit ons chalet.

Marche-en-Famenne

Marche-en-Famenne is de officieuze hoofdstad van de streek die Famenne wordt genoemd, een laaggelegen gebied aan de noordwestelijke rand van de Ardennen. Oorspronkelijk was Marche een versterkte stad, maar hiervan is niets anders overgebleven dan wat brokken vestingmuur en een wachttoren. Bijzonder is het dichtbijgelegen dorp Waha met een fraai romaans kerkje waarin de oudste wijsteen (XIde eeuw) van Belgie. Het centrum van Marche biedt een fraaie kerk, een paar bezienswaardige musea en een aantal oude panden. Veel is vernieuwd maar de sfeer uit het midden van de vorige eeuw is qua architectuur behouden. Het loont te wandelen door de kleinere straten en steegjes.

Een stukje verleden

Het grondgebied van Marche-en-Famenne is sinds de prehistorie door mensen bewoond. Daarvan getuigt de ontdekking van een harpoen uit de tijd van de rendierjagers en van talloze neolithische pijlpunten. In 1311 werd Marche een versterkte stad. Deze versterkingen werden pas verwijderd tijdens de Franse bezetting, eind 17de eeuw. Van de oorspronkelijke versterking bleef slechts een stukje muur en een toren over. De stad kende in de loop van haar geschiedenis een reeks verwoestende branden. Die van 1806 vernielde nagenoeg de hele stad, met inbegrip van de kerk. De huidige kerk, Saint-Remacle, werd verbouwd na de branden van 1615 en 1806. De toren in barokstijl dateert van 1715 en de kerk bezit enkele interessante kunstwerken.

Kunst en geschiedenis

Kunst en geschiedenis van Marche-en-Famenne vindt u in Le Musée des Francs et de la Famenne, dat in een mooie woning uit de 18de eeuw is ondergebracht. Een deel stelt u de geschiedenis van Marche en de Famenne voor, een woeste streek met een rijke geschiedenis, een tweede zaal heeft als thema de civilisatie van de Franken en een derde is gewijd aan de ‘Maître de Waha’, de meester van de gotische beeldhouwkunst van Marche. Het adres van het museum is de Rue du Commerce 17.

Het regiment ‘Chasseurs Ardennais’

De geschiedenis van het regiment ‘Chasseurs Ardennais’ vindt u in het Musée des Chasseurs Ardennais (Camp Roi Albert, Chaussée de Liège 65). Het vertelt over bestaan en wapenfeiten van deze elite-eenheid. Het begint met de geschiedenis van het 10de regiment (oorspronkelijk een afdeling van de Nederlandse infanterie maar na de verzelfstandiging in 1830 overgebracht naar het toen gestichte Belgische leger) en gaat via de periode 1914-1918 naar de tweede wereldoorlog en het verzet. Ook aan de naoorlogse periode met acties in Congo, Korea, ex-Joegoslavië en Afghanistan wordt aandacht besteed. Bezoek is mogelijk maar op afspraak: meer informatie vindt u op de site van Marche.